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沃尔克:国士、硬汉、打虎英雄。——92岁的美联储前主席保罗·沃尔克12月8日在纽约去世。在笔者看来,他大概是史上最具声望的央行行长。上世纪70年代末,美国出现百年一遇的滞胀,通胀压力持续上升,失业率一度达到8.6%。沃尔克临危受命出任联储主席。上任后为驯服“通胀野马”,沃尔克不惜施出霹雳手段,将利率升至20%以上。数年内经历两次衰退后,通胀终被驯服,CPI从13%降至3%。他的晚辈、亦曾任美联储主席的耶伦后来评价说:“这需要强硬、果敢的行动,短期内会给经济带来很大痛苦,但却有很大回报。”沃尔克逝世后,政界、经济界人士纷纷表示哀悼,给予他以高度赞誉,财新网的报道甚至称其为央行行长中少有的“真正的国士”。何为“国士”?笔者翻看词典,有两种解释,一谓“一国中才能最优秀的人物”,二谓“一国中最勇敢、有力量的人”。在笔者看来,沃尔克算得上两者兼而有之,尤以后一种品质更令人感佩。盖因虽说美国的中央银行独立于政府,但要真正坚守住“独立性”却殊为不易,尤其是当经济出现困难、货币政策面临重大抉择之时。而沃尔克在这方面的坚毅和勇敢无人能出其右。有轶事为证:当年他为制服通胀,顶住政界和商界的一片抱怨之声,将利率一升再升,时任美国总统的里根邀其做客白宫“共商大计”(笔者猜大概是劝他稍稍“放松”一点),但沃尔克坚辞不去,里根也无可奈何,遂成就了一段“央行独立”的佳话。这让笔者想起上世纪九十年代初吾国也曾出现过一段时期的严重通胀,时任央行行长也是顶住压力大幅提高利率,包括对百姓的储蓄实行利息补贴政策,以保护民众的利益,并最终成功地战胜了通胀,亦成一段佳话。值得指出的是,他当时是以主管经济的副总理之身份亲自兼任央行行长,用另一种方法保证了央行决策的不受干扰(当然也得到了最高层的支持)。可见所谓的“独立性”,往往是说来容易做到难,只要看看现任美国总统对现任联储主席奉行的稳健货币政策所发泄的种种不满就知道了。而沃尔克正是以央行行长中的“硬汉”形象名垂青史。笔者愿他老人家安息,并推荐阅读吾国工银国际首席经济学家程实先生刚刚发表于财新网的一篇文章:《沃尔克的遗产与通胀“破4”的前瞻》。(未名日记12月11日)

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蔡未名

蔡未名

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未名者,江南布衣。生于20世纪50年代,下过乡,上过学,教过书,做过公务员,写过小说。中年后创办并主编某内部刊物凡二十多年,撰有经济政治社会法律等分析评论文字千万余言。现已退休,居于山间一寓,远离城市喧嚣。2017年开始撰写博客,每周一文,2018年7月开始每日兼发微博。发挥余热,防止痴呆,只事耕耘,不问收获。诗云:知我者谓我心忧,不知我者谓我何求也。 电子邮箱:wmc529@sina.com 欢迎关注我的微信公众号:未名周记(每周一发布)

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