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鲍威尔病逝:名将的“污点”

鲍威尔病逝:名将的“污点”。——

10月18日,美国前国务卿柯林·鲍威尔因新冠肺炎导致的并发症不治逝世,享年84岁。在笔者的眼里,鲍威尔堪称是美国的“一代名将”。他出身军旅,在1989年至1993年间曾任美军参联会主席,这是美国军队中的最高职务。在此期间,由于美军在第一次海湾战争中大获全胜,作为当时战场最高指挥官的鲍威尔在美国获得了极高的民意支持度。1993年他从军界退伍“转战”政坛,并在2001年出任国务卿,成为首位担任这一职务的美国非裔人士。

然而这位“一代名将”的履历中有一个无法洗刷的“污点”,就是他在任国务卿期间支持小布什政府发动第二次伊拉克战争。尽管他当时预见到这次战争不会受到国际社会的支持,且推翻萨达姆后,内部族群和权力结构分裂的伊拉克,也将成为美国的重负,但是他仍在2003年2月5日,即美军入侵伊拉克的一个半月前,在联合国安理会发表了一场长达90分钟的演说,指控萨达姆政权拥有“大规模毁灭性武器”,称伊拉克政府涉足恐怖主义,呼吁国际社会为应对这一“迫切危险”,立即动手对萨达姆政权解除武装云云。在这场著名的演说中,鲍威尔还当众播放了证明萨达姆政权已握有生物和化学武器的所谓“录音”,展示了一些号称是化学武器弹药库的侦查照片。为了增强演讲的说服力,鲍威尔甚至拿出了一个装有不明白色粉末的试管,这一画面也成为鲍威尔这场演说的经典镜头。(财新网)

然而后来的事实证明,这一切纯属子虚乌有,可谓美国版的“欲加之罪,何患无辞”。美国这次攻打伊拉克不仅没有获得联合国的授权,遭到许多国家和人们的反对(作为“吃瓜群众”的笔者也忝列其中),而且给伊拉克人民造成了深重的苦难:满目苍夷,死伤无数,至今内乱不已,美国自此开始走上衰败之路。鲍威尔也因这次演讲的严重失实而贻笑大方,成为他政治生涯中洗之不去的一大耻辱。

幸而鲍威尔并非是个“死不认帐”之人,他卸任国务卿之后,曾多次表示过对那次联合国演讲的悔意和痛苦,公开承认这是自己人生的一大“污点”,甚至不无自嘲地预言,未来在自己讣闻的第一段里,这次演说就一定会被提及。这让笔者多少挽回了一些对他的印象。吾国外交部在他辞世后也表示哀悼。同时笔者也深感一个道理:人无完人,金无足赤,这个世界上不会有“永远正确”的人,但在一些涉及重大原则的重要事件和问题上,应该恪守最基本的为人准则,即使因某些原因难以“仗义执言”,也要守住自己的底线宁可保持沉默,绝不能违心地说话行事,否则就有可能“一失足成千古恨”,在你的人生履历上留下无法抹去的污迹。而鲍威尔的悲剧正在于:他明知第二次伊战非正义之举,却仍然“为虎作伥”,从而遗憾终生。

值得一提的是,鲍威尔虽然后来为此认错忏悔,但对于那场战争的最终决策者小布什,却一直未曾口出恶言。在笔者看来,这也许并非是出于“忠诚”,而是一种“自己犯错自己扛”的担当。

愿鲍威尔成为所有“爱惜羽毛”者的镜鉴。(未名日记10月20日)



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