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美利坚,“疯狂印钱”为哪般

美利坚,“疯狂印钱”为哪般。—— 

刚刚过去的上一个周六,美国国会参议院在进行了长达25个多小时的马拉松式的修正案投票之后,以50:49的“最少多数”通过了总统拜登提出的规模达1.9万亿美元的新一轮经济刺激计划。加上去年的2万多亿美元,美国两届政府的救助资金将超过4万亿美元,换算成人民币高达二十多万亿,创下该国乃至全球的最高纪录。

笔者注意到这将是拜登就任后在立法方面取得的首项胜利。该计划除了包括有条件地发给每人1400美元的支票、每个失业者每周300美元的救济金、一年最高3600美元的儿童津贴等面向民众的纾困内容外,据称还为拜登希望的大规模基础设施和制造业复苏奠定了基础。

此前拜登在谈到美国的基建时,曾称“我们如果不行动起来,他们(指中国)就会吃掉我们的午餐。”笔者闻听此言有点搞不懂拜登为何单单拿“午餐”来说事(难道美国人的主餐是午餐?),猜他的意思是中国将会赶超美国。而实际上吾国的基础设施建设可以说已经超过了美国——无论是高铁、高速公路的里程都已是全球最长。

有趣的是拜登还称经济刺激计划可以使美国GDP(国内生产总值)增加1万亿美元。笔者猜度,他的意思是这1.9万亿美元投下去,发给民众的那部分可以变成消费从而刺激供给的增长,而另一部分基建投资也将直接转化为GDP。

笔者赞同危机期间给民众“发钱”的做法,因为保障民生理应成为任何国家政府的首要目标;但从经济学的角度看,政府用“疯狂印钱”增加基建投资的办法来刺激经济增长,属于典型的“凯恩斯主义”。虽然自全球金融危机爆发的过去十几年,不少国家都在这么做,但这在信奉自由经济的美国,还是比较少见。政府的投资肯定能化为GDP,也将改善美国越来越显老旧的基础设施,但在笔者看来,这对于一国的经济增长来说,只能起到一种辅助的作用;经济的可持续发展,主要还是源于市场的内生动力。

问题还在于,美国政府其实早就债台高筑,国库里已经没钱,再拿出1.9万亿美元用于救助和纾困,只能是继续举债,其政府债务无疑将进一步推高,未知将来如何偿还。不过在新冠疫情的冲击下,全球经济遭遇重创,各国无不都在用这一招救急,即便明知是“寅吃卯粮”,也顾不得那么多了。

笔者曾指出,美国敢如此“疯狂印钱”仗的是它的“美元霸权”,但这样下去美元的含金量会被进一步“稀释”。然而市场有时会“逆着来”,最新消息说该计划通过后美元指数不跌反涨,这大概是看好如此短期内还是会如拜登所说能增加美国的GDP。

至于如此“举债(印钱)保增长”会不会引发美国国内乃至全球范围的通货膨胀,没人晓得。眼下也只能是“走一步,看一步”了。(未名日记3月9日)



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