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也许最重要的是控制病死率

也许最重要的是控制病死率。——过去的十天,笔者早上醒来的第一件事就是看看增加了多少确诊和疑似的新型冠状病毒(以下简称新冠)病例。这大概是因为它是一种“新”的病毒,人类对其还所知甚少,迄今尚未研制出疫苗和特效药,且又如此来势汹汹,所以难免会产生一种由“信息不对称”而引起的恐惧感和关注度。不过有人认为,其实新冠就是一种“超强力的流感”(黄健,财新网)。仔细想想倒也不无道理:流感之“流”就是指它是一种易感染的流行病,是要人传人的,且流感容易引发肺炎等并发症,对老年人尤有侵害性,这几个特点与新冠很是相似。而如果真的把眼下的新冠当成一种“超强流感”,也许笔者就不会每天一睁眼就关注其新增病例了。说了以上这些,是因为昨日看到两位人口问题研究专家梁建章、黄文政在财新网撰文,引用美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,指美国近年来的流感患者人数年均高达2千8百多万人(好家伙!),占总人口比例为9%,其中病死的有3万7千多人,病死率为0.13%。笔者不知道吾国每年的相关数据是多少,但吾国的人口是美国的四倍,估计比起美国来只多不少。笔者接着看到钟南山院士昨日接受新华社专访时表示,截至1月28日,吾国全国报告确诊的新冠病例4529例(今已增至7742例),死亡病例106例(今已增至170例),病死率是2.3%。笔者比较以上数据,吾国此次发生的新冠疫情,无论是患病的人数还是病死的人数,都大大低于美国的流感;唯一高于美国流感的是病死率。笔者又在网上查当年世界卫生组织公布的关于SARS的统计数字:全球累计SARS病例共8422例,死亡人数919人,病死率近11%。而当前新冠的病死率是2.3%(当然会有变化),所以钟院士认为它的“病死率并不是特别高,但传染性比较强”。笔者据此观察目前吾国的疫情,未来确诊的新冠病例肯定会继续增加,究竟会增加到多少则很难预判,盖因吾国人口众多,眼下又正值春运,仅疫情发生期间从武汉流向各地的人就有500多万,故而“信息不对称”的程度比较严重。可以肯定的是,新增确诊病例会继续增加并超过当年的SARS病例数量(实际上前几天就已经超过);然而同样可以肯定的是,再怎么增加也远不如美国每年的流感患者来得多,甚至可能不及后者的一个零头。如此一通分析下来,笔者觉得也许自己每天早上起来应该先予关注的不是患病者的数量,而是病死了多少人;换言之,我们首先要重视和控制的是新冠的病死率。如果在尽可能做好防扩散的同时,把当前2.3%的病死率降下来,最终能降到2%甚至1%以下,那么,新冠的危害性也就会随之而大大下降,真正就成了一场“超强流感”,人们对它的恐惧心理自然也就会减弱。目前最值得担忧的是治愈人数还不及病死人数。正如钟院士所说的:“对于当前的防控疫情,除了传染病方面的专家,必须要有重症医学专业人士,这一条非常重要。单纯传染病专家是不行的,有重症医学专家共同努力,才有可能抢救病人。”笔者认为,政府部门和媒体应该把这些相关知识和数据向公众讲清楚,避免引起不必要的恐慌,防止出现古人所说的“风声鹤唳,草木皆兵”,从一个极端走向另一个极端,造成过大的社会损失。(未名日记1月30日)



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